尼斯湖怪物:我们正在利用新的DNA技术寻找传说中的野兽

时间:2019-06-06 责任编辑:宿育 来源:威尼斯平台登录_威尼斯登录网站平台 点击:243次

据报道,尼斯湖怪物的目击事件可以追溯到黑暗时代,但现在我们的正在利用21世纪的技术苏格兰着名湖泊的 。

环境DNA(eDNA)的前提很简单。 生活是混乱的,生物留下了皮肤,头发,羽毛,粪便,树皮,花粉和孢子,这是他们日常活动的一部分。

这些痕迹导致我们的土壤和水中的大量有机物质可以从中提取和测序DNA。 我们的目标是在尼斯湖进行人口普查,并确定这个有着数百年历史的怪物传说是否有任何科学依据。

采样一个传奇

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一位艺术家拍摄了尼斯湖水怪。 科学家会追踪传说中的野兽吗? 盖蒂图片

已经有超过1,000个的尼斯湖“怪物”,其中包括上个月的两个。 他们引发了各种理论。 有人说这个湖泊是史前遗物的家园,而另一些人则认为这是一只巨大的鲟鱼,鲶鱼,或者只是一条木头或船只尾迹。

显然,这里的钩子是,如果Nessie存在于尼斯湖深处,黑暗而神秘的水域中(为了记录我不是信徒,但却容易出错)那么我们可能会找到能够帮助我们弄清楚的DNA序列它的生物学基础。

我们现在已经为这个项目完成了两周的现场工作,从湖泊的各个部分收集了259个水样,包括其寒冷的深度,超过650英尺。

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该团队从湖上的几个地点以及深水中取水样。 基兰亨尼根

奇迹般地,对于高地来说,风很轻,雨也没有了,这意味着我们能够派出小组乘坐汽车和小船在尼斯湖周围采样,以及附近的几个湖泊作为对照。 我们还使用船在上下采样,特别针对湖泊的深度。

解码生活

我们的日子很长,经常早在早上6点开始,最后一直到深夜。 我们的项目在设备上也很难 - 我们打破了三个采样设备中的两个部署到深度。 现在,通过我们的样品采集,我们将进入下一阶段的工作。

目前正从过滤水样中提取DNA。 从那里它将进入法国和瑞士的实验室进行元编码和测序。

我们会发现什么? 毫无疑问,将会有来自细菌,原生生物,藻类,无脊椎动物以及从湖中发现的鱼类,鸟类和其他脊椎动物生命的痕迹的DNA序列。

我们得到的是对尼斯湖生物多样性的全面调查,但我们是否会发现任何异常情况,例如巨型鲶鱼,鲟鱼或鳗鱼,或者科学不为人知的物种,谁知道呢。 Nessie的信徒将不得不再等几个月才能获得最终结果。

这一切都始于一条推文

大约两年前, 刚刚出版了一本书“ ,其中包括关于尼斯湖的一节。 在一些推文中,我问他,在他对这本书的研究中,他是否曾偶然发现任何使用eDNA搜索Nessie证据的人。 答案是否定的,但我们都认为这是一个很棒的主意。

我越来越迷恋eDNA作为监测自然环境的手段。 我们在团队正在开展 ,这些在确定我们研究的海洋生态系统中的物种时具有惊人的准确性。

基于此,我已经在考虑如何使用eDNA搜索和识别生活在我们星球区域的生物,这些生物难以使用传统方法 - 深海,地下水系统等进行研究。 尼斯湖似乎非常适合这类项目。

职业杀手还是机会?

和许多科学观点一样,这条推文最终进入了“这个非常有趣”的篮子,直到我收到苏格兰记者的电子邮件。 当他的出现在4月初时,许多人把它当作愚人节的笑话,但故事迅速从苏格兰传播到世界其他地方。

媒体的兴趣是压倒性的,但我不确定这是否是我真正想做的事情。 当时我是一所受人尊敬的大学的大型系主任,在分子生态学和进化领域做着高质量的工作,享誉国际。 一些同事认为这个想法可能是职业杀手。

一天早上,当我把儿子送到学校时,转折点到了。 一大群8岁和9岁的孩子告诉我他们认为寻找尼斯湖怪物的想法是有史以来最酷的事情。 它引起了我的共鸣,并使这个机会让公众,特别是儿童参与科学进程。

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尼斯湖专家阿德里安·希恩(右)曾多次挖掘深湖,现在正在帮助品尝生命的DNA痕迹。 基兰亨尼根

其中一个停靠点是Loch Ness专家 ,他曾多次用网和其他设备挖掘尼斯湖,并同意提供船只和船长。 其他几位都同意加入这个项目,随着我们意识到尼斯湖的怪物捕获将以前所未有的方式描述湖泊的生物多样性,增加鲑鱼,鳗鱼和七鳃鳗等洄游鱼类的活动信息,团队成长。是一个科学传播平台的地狱。

所以,我们的并不是一个简单的怪物追捕(尽管如果我们在调查过程中发现了一些非同寻常的事情,那就太棒了)。 相反,它是一个基础科学的混合体,与当前的主要倡议相关联,具有强大的科学传播方面。 最终,我们可能找不到解释怪物神话的DNA证据,但我怀疑这会不会影响信仰。 正如Adrian Shine所说,缺乏证据并不是缺席的证据,而那些希望继续相信怪物的人。

,复制和基因组学教授

本文最初发表于 。 阅读 。

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